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Religionen

Burnout – auch bei Pfarrpersonen

Das Thema Burnout bei Pfarrpersonen macht in den Medien die Runde. Pfarrer und Psychotherapeut Achim Menges von der Paar- und Familienberatung hat im Auftrag der St.Galler Kantonalkirche ein Team aufgebaut, welches Kirchenmitarbeitende bei Anzeichen von Burnout berät. Ein Gespräch über ein Tabu und wie Betroffenen geholfen werden kann.

Studien aus Deutschland zeigen, dass vier bis sechs Prozent der Pfarrpersonen akut unter einem Burnout leiden und 20 Prozent gefährdet sind. Herr Menges, was macht den Pfarrberuf so anfällig für diese Erkrankung? 

Häufig haben Pfarrerinnen und Pfarrer ein hohes Pflichtbewusstsein, hohe Ansprüche an sich, und sie halten es sehr lange aus, bis sie sich Hilfe holen – vielleicht zu lange. In den Köpfen vieler Leute herrscht die Vorstellung, dass ein Pfarrer ja Zugang zu geistlichen Ressourcen hat und jemand ist, der eher hilft und berät als selbst Hilfe braucht. Besonders im Einzelpfarramt ist man häufig auf sich alleine gestellt und hat zu wenig Austausch mit anderen. 

Fordert die Arbeitgeberin Kirche zu viel von ihren Mitarbeitenden? 

Die Kirche ist im Umbruch. Reorganisationen und Sparmassnahmen können Mitarbeitende unter Druck setzen. Allerdings: In einer Atmosphäre des Vertrauens herrscht weniger Gefahr, dass Mitarbeiter und Behördenmitglieder ausbrennen. Die St.Galler Kantonalkirche bietet seit 16 Jahren gezielt Mitarbeiterförderung und Behördenschulung an. Steht eine Reorganisation an, hilft es, wenn Behörden und Mitarbeitende sich auf klare Ziele verständigen und den Prozess zeitlich überschaubar gestalten.

«Hohe Anforderungen von aussen (Stressoren) treffen auf hohe innere Ansprüche (Stressverstärker).»

Reden Pfarrer über ihr Burnout? 

Ich beobachte eine grosse Hemmschwelle. Diese zu überwinden heisst, offen zu sein – auch mit sich selber. Ich muss als Pfarrer anerkennen, dass bei mir eine Situation eingetroffen ist, wo allein mit Willensanstrengung nichts mehr geht. Ungewollt in einer Situation der Unsicherheit zu sein und Hilfe von aussen zu brauchen, vielleicht sogar eine Auszeit in einer Burnout-Klinik, ist anfangs schwierig einzugestehen.

Wann spricht man von einem Burnout? 

Burnout ist ein Syndrom mit verschiedenen Symptomen. Es geht im Wesentlichen um eine Überstressung. Hohe Anforderungen von aussen (Stressoren) treffen auf hohe innere Ansprüche (Stressverstärker). Das ist alles okay, solange innerlich ein Gleichgewicht da ist und es auch Erholungsphasen gibt. Gelingt der Ausgleich nicht mehr, kann das zu einem Burnout führen.

Welche Anzeichen verlangen eine Beratung?

Ich empfehle präventive Beratung. Man soll die eigene Gesundheit beobachten und Erschöpfungszeichen ernst nehmen. Beratung kann dann die eigene Widerstandsfähigkeit stärken und dazu beitragen, für mehr Ausgleich zu
sorgen und sich belastenden Situationen zu stellen. Wer sich bereits ausgebrannt und leer fühlt, keine Freude bei der Arbeit und im Leben verspürt, nicht gut schläft, sich wie in einem Hamsterrad fühlt, zeigt Anzeichen für eine Erschöpfung. Auch können sich Konflikte häufen. Oft haben die Betroffenen das Gefühl, dass sie die Umstände nicht genügend beeinflussen können, und eine Beratung erscheint möglicherweise als zusätzlicher Stress. Gerade dann ist eine Beratung sinnvoll.

Wie helfen Sie konkret? 

Wir versuchen gemeinsam die Situation zu erfassen und schauen mögliche Schritte an: Welche Ressourcen sind da oder können wieder aktiviert werden? Was hilft mir erfahrungsgemäss, den Stress zu bewältigen? Bin ich offen, eine Entspannungsmethode zu erlernen? Hilft vielleicht Musiktherapie oder möchte ich üben, mir selbst ein guter Freund zu sein? Mit wem muss ich reden, damit ich Erholung erhalte? Wir können mit Blick auf das Umfeld klären, was entlasten würde, bis hin zur Ferienplanung.

Soll ich einen Pfarrer darauf ansprechen, wenn ich Anzeichen für ein Burnout sehe? 

Meiner Meinung nach ist es gut, das Thema anzusprechen. Darin zeigt sich gelebte Zuwendung und Wertschätzung, da man sich um den anderen kümmert. Auch hier gilt aber: Wenn in einer Kirchgemeinde eine Kultur des Vertrauens herrscht, dann ist es einfacher. Man muss natürlich auch die Sicht des «Betroffenen» wertschätzen. Vielleicht sieht er es noch nicht oder sieht es zu Recht anders.

Müsste nicht schon in der Ausbildung thematisiert werden, wie man ein Burnout vermeidet? 

Pfarrpersonen sollten sich bewusst sein, dass niemand allen Facetten des Pfarrberufs genügen kann. Das Kompetenzstrukturmodell, welches in der Pfarrausbildung nun gelehrt wird, hilft in diesem Punkt.

Kann ein Burnout jeden treffen oder braucht es da eine bestimmte Persönlichkeitsstruktur? 

Natürlich gehen die Menschen unterschiedlich mit Stress um, aber es kann jeden treffen. Eine Erkrankung kann man durchaus als «gesunde» Reaktion auf zu viel Stress verstehen.

 

Text und Bild: Nathalie Dürmüller, ref.ch   – Kirchenbote SG, März 2017

 

Burnout-Beratung

Achim Menges hat im Auftrag der St.Galler Kantonalkirche ein Team von Psychotherapeuten ins Leben gerufen, welches Pfarrpersonen, kirchlichen Mitarbeitern und Behördenmitgliedern vor einer Erkrankung präventiv, diskret und ohne Meldung an Arbeitgebende zur Seite steht. Kommt es zu einer längeren Krankschreibung (ab drei Wochen), ist bei der St.Galler Kantonalkirche nicht mehr die Präventionsgruppe zuständig, sondern das Gesundheits- bzw. Krankheitsmanagement durch eine externe Beratungseinrichtung (SIZ Care). 

 


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